Les Pich' sur le caillou

17 octobre 2017

Houaîlou (1ère partie)

Amis lecteurs, les vacances étant enfin là, il était temps pour nous d’aller découvrir un peu plus ce superbe caillou qui nous accueille ! Destination la côte est et plus précisément le petit village de Houaïlou chez Christelle qui tient depuis peu avec son mari, un camping et propose également gîte et table d’hôte.

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Les trois heures de route depuis Nouméa nous ont charmés par des paysages très diversifiés. D’abord la brousse en allant jusqu’à Bourail avec les pâturages à bétail plutôt secs en cette saison puis en prenant la transversale du col des Roussettes avec une végétation beaucoup plus luxuriante sauf dans de nombreuses zones où tout a brûlé !

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C’est un régal pour les yeux.

Nous quittons la province Sud pour celle du Nord.

 

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Premier arrêt au bord de la route où l’on trouve régulièrement des espèces de cahutes avec des choses à vendre : plantes, courges, coquillage, pain, brochettes de viande, poisson…. On trouve de tout ! Nous avons testé le pain marmite. Comme son nom l’indique c'est un pain cuit dans une énorme marmite, ce n’est pas mauvais ! Le plus amusant, c’est qu’il n’y a pas de vendeur, on se sert et on dépose l’argent correspondant dans une petite boîte.

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    Nous retrouvons l’océan de l’autre côté. En avance sur notre horaire nous faisons une halte pique-nique sur la plage, l’eau est à la bonne température, c’est parfait pour un début de vacances !

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C’est l’heure de s’installer au camping, deux ans que nous n’avons pas campé, les habitudes reviennent. C’est royal nous sommes les seuls. Il faut se dépêcher avant que la nuit tombe et prendre l'habitude de faire nos repas à la lampe Petzl. Bon le seul bémol c’est qu’il n’a pas plu depuis 4 mois sur la région (phénomène El Nina nous dira notre hôte, du jamais vu !) Résultat, tout le village est en restriction d’eau et a droit à l’eau courante une petite heure par jour. Nous disposons d’une cuve et de seaux d’eau pour les toilettes et la douche. Le propriétaire va puiser tous les jours l'eau nécessaire dans une rivière un peu plus haut. On se débrouille, c’est rustique mais propre.

Les enfants ont ainsi découvert les joies de la douche froide, bon quand il fait 27°c en extérieur, il n’y a pas mort d’homme…

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28 septembre 2017

La face cachée du territoire

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Depuis notre arrivée, je vous ai fait miroiter le côté carte postale de la Nouvelle-Calédonie. Et c’est vrai que cette île est fabuleuse avec des paysages magnifiques et par endroit réellement préservés de la main de l’homme. Mais comme partout, tout n’est pas mirifique. En tant qu’expat, nous avons plutôt une belle situation avec un logement de fonction et une qualité de vie proche de celle de la métropole. Ce n’est pas le cas d’une bonne partie de la population, surtout locale. Nouméa, à elle toute seule, regroupe un tiers de la population Calédonienne (100 000 habitants sur 270 000 ). Les tribus de la grande terre et des îles loyautés se vident, les jeunes et moins jeunes viennent chercher du travail en ville, essentiellement à Nouméa ou tout au Nord dans le nickel (grosse part des revenus de la Calédonie). Résultat, les loyers explosent dans la capitale alors que les salaires restent bas (le smic est inférieur ici à celui de la métropole alors que le coût de la vie y est plus élevée). On voit donc apparaitre dans tous les recoins de la ville des squats. Ceux-ci sont « reconnus » par les autorités, on peut se raccorder à l’électricité et à l’eau. Ca vous donne ce genre de formulaire à l’école pour la visite médicale :

 

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Ce qui m’a choqué en arrivant de métropole c’est le fonctionnement daté de certains services. On a parfois l’impression de revenir 10 ans en arrière. Le recyclage est plutôt timide, pour le verre les canettes et le papier des containers sont accessibles à plusieurs endroits de la ville ou dans les parkings des supermarchés mais pour le plastique, le carton, les boîtes de conserve il faut se  déplacer en déchèterie (pas sûr que tout ne passe pas finalement aux encombrants…) Les sachets plastiques (poches / cornets) se distribuent encore largement, sans modération. La population n’a pas l’air de se préoccuper beaucoup de ces questions d’environnement, de nombreux déchets traînent dans les rues… C’est dommage. Il n’y a pas vraiment de réelle prise de conscience dans ce domaine.

Lorsque je parlais d’une remontée dans le temps,  cela vaut aussi pour Internet, ou le dégroupage total n’existe pas, on fonctionne avec deux téléphones : un pour les appels locaux et ceux vers l’étranger ou la métropole. Les prestataires sont différents de ceux auxquels nous sommes habitués.  A l’école, on tente de lutter contre l’obésité et les problèmes de diabètes mais des goûters pas toujours light sont encore servis d’office à la maternelle.

 

Il n’en reste pas moins que les gens qui vivent ici sont tous accueillants et ont le sourire. Hormis peut-être la jeune génération. Nous habitons à côté d’un lycée, et le regard des jeunes kanaks sur nous les blancs de métropole est parfois dérangeant. On sent chez eux pas mal de désoeuvrement. Est-ce dû à la difficulté de gérer le  clivage entre coutume, liens familiaux et claniques forts face à un shéma français peut-être pas toujours adapté ? D’ailleurs un des gros fléaux de la Calédonie, c’est l’alcoolémie. Le gouvernement a imposé des restrictions sur la vente d’alcool tellement le problème est imposant et joue sur la sécurité routière. Le nombre d’accidents de la route est impressionnant, la Nouvelle-Calédonie détient un triste record en matière de mortalité routière. Le mercredi, vendredi et samedi après-midi la vente d’alcool est interdite sur tout le territoire. Cela ne nous empêche pas de croiser nombre d’individus éméchés. La nuit il vaut mieux rester prudent lorsque l’on prend le volant.

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25 septembre 2017

Sortie pêche

Il l'attendait notre passionné, cette première sortie en mer sur bateau pour aller pêcher.... Samedi dernier, Lulu était donc fin prêt pour aller pêcher comme un grand grâce à l'association GT Calédonie. Lever à 4h30 du matin pour être au rendez-vous à 5h30 avec l'équipe sur le bateau. Marc-Antoine l'accompagne, pour lui aussi c'est une grande première! Ils ne sont pas prêts d'oublier cette magnifique journée.

2h30 de navigation vers le sud tout en restant dans le lagon et c'est parti pour titiller le poisson.

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Pêche jusqu'à midi, pique-nique, reprise de la pêche et ça mord!

DSC02795Luc-Arthur a pêché comme un fou toute la journée, empruntant les cannes de tout le monde et testant le matériel. Heureux comme un poisson dans l'eau.... Et ma foi , sa loche saumonnée (famille des Mérous) n'était pas mauvaise à la plancha!

Rentrés à 19h, mes hommes étaient ravis de leur journée mais claqués!

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15 septembre 2017

Emploi du temps

Pas d'exotisme dans ce post mais simplement quelques nouvelles fraîches de la famille. Surtout pour les amis des enfants. Pour nous aussi c'est la période de rentrée avec la reprise ou la découverte de nouvelles activités. Chacun connaît ce temps de démarrage en force... moi qui croyait qu'ici on allait prendre le temps.... Les journées filent à une vitesse! Le danger pour moi c'est de ne plus travailler, finalement on se colle un tas de choses sur le dos et c'est .... crevant! Je ne m'inquiète pas, je sais que petit à petit une routine va s'installer et on va réussir à le prendre ce temps si précieux!

Luc-Arthur s'est vite adapté à sa nouvelle école. Je ne suis pas sûre qu'il soit vraiment présent en classe, du matin jusqu'au soir il ne nous parle que de pêche et de poissons ! Une véritable obsession, il est vrai que ce qu'il peut apercevoir au fond de l'eau est bien différent de ce qu'il y avait dans le Tarn ou l'Aveyron. Dès qu'il a 5mn, il file 500 mètres plus bas au petit port pour pêcher. Au grands maux les grands moyens je lui ai trouvé une association très sympa (Calédonie GT association) qui propose un atelier tous les 15 jours pour apprendre des techniques de montage de ligne et qui fait aussi des sorties de pêche en bateau. Le petit hic c'est qu'il n'a pas l'âge requis pour entrer dans l'association, résultat il doit être accompagné d'un adulte et c'est donc Bibi qui s'y colle... (motivée, motivée, il faut se motiver) bientôt je serai incollable! En parallèle, il a retrouvé une équipe de Handball où il a été très bien accueilli. Son expérience de métropole lui sert bien, il est ravi de rejouer et prend de l'assurance.

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Baptistine s'est aussi très vite intégrée dans sa nouvelle école même si c'était un peu dur pour elle d'être nouvelle partout. Ceci dit elle s'est vite retrouvée la coqueluche de sa classe et carbure bien avec son enseignante. Elle a un peu de mal à gérer la fatigue et les grandes journées avec la cantine mais petit à petit ça se fait. Evidemment, il lui tardait de reprendre l'équitation. C'est chose faite depuis deux semaines, quel plaisir pour elle de remonter sur un poney ou double poney. Dans son cours elle a été super bien accueillie, et le moniteur est au top même si exigeant, c'est sûr elle va progresser.

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Quant à notre Lise, l'adaptation fut plus longue notamment au niveau de la scolarisation. Elle avait beaucoup de nostalgie de Montauban, de son ancienne école et de ses anciennes copines ou plutôt de SON ancienne copine. Elle réussissait à l'exprimer ce qui était une bonne chose. Cela s'arrange, elle se fait de nouveaux amis, s'amuse et surtout profite de sa maman pour elle toute seule le midi car je ne l'ai pas mise à la cantine pour le moment. Elle a commencé le judo à raison de deux entraînements par semaine et s'éclate! Et surtout pour son plus grand bonheur, on a enfin investi dans un trampoline (sinon elle squattait sans cesse celui d'une voisine).

IMG_20170905_171635Ce qui change le plus pour eux, c'est que nous sommes dans une enceinte fermée, avec beaucoup d'autres familles autour, ils ont donc tout loisir pour aller jouer avec les petits voisins.Vélo trotinette, grimpette, ils s'en donne à coeur joie. C'est comme un camping géant où il y aurait toujours des copains avec qui jouer... se disputer aussi! C'est parfois un défilé incessant dans les maisons avec des coups de sonnettes intempestifs mais on s'y habitue et on essaye d'instaurer quelques règles....

Voici une belle brochette:

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Marc-Antoine travaille, travaille , travaille. La mise en route est assez hard, on le voit peu, il avoue lui-même qu'il ne sait même pas oû se situe l'école des enfants, s'ils mangent ou non à la cantine ... mais les vacances arrivent bientôt!! (un peu plus tôt qu'en métropole).

Pour ma part, je me suis inscrite en salle de sport en plus de la course à pied, je me fais plaisir en démarrant mes journées par une séance de sport (aïe les courbatures) s'ensuivent diverses tâches domestiques dont celle de faire les courses en essayant de trouver des produits à des tarifs abordables si possible de qualité. Le rythme  est intense mais le cadre est plaisant!

A nouvelle vie, nouvelle coupe:

IMG_20170914_155417Sinon, on a recréé un groupe de desperate housewife dans mon quartier. Nous sommes quelques-unes dont les affinités se sont trouvées, avec un peu d'humour en plus, on se sent tout de suite moins seule. 

 

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05 septembre 2017

La chasse à la baleine

Non les amis, ce n'est pas Moby Dick revisité mais presque! Ah ces baleines que l'on souhaitait tant voir... il fallait les mériter!

L'observation des baleines, c'est un peu un passage obligé lorsque l'on vient en Nouvelle Calédonie. De mi-juillet à mi-septembre, ces cétacés viennent en grand nombre se reproduirent et mettre bas. On peut les observer depuis la pointe sud de la Calédonie et c'est devenu forcément une attraction et un bon filon touristique! Heureusement depuis quelques années, il y a une charte à priori bien respectée par l'ensemble des prestataires pour préserver un peu de leur tranquillité. Les bateaux ne doivent pas s'approcher à plus de 100 m et ont un délai d'une heure pour l'observation, une demi-heure s'il y a un baleineau.

Naïvement, nous avons décidé de passer par un prestataire local, qui possède son propre bateau et propose à des tarifs attractifs, de partir à la rencontre des baleines puis d'aller visiter l'ile Ouen et de partager un repas en tribu. Cela semblait intéressant, on m'avait pourtant bien dit de toujours vérifier! La veille du départ, la météo annoncée était assez mauvaise avec beaucoup de vent, le gars nous appelle, on s'accorde pour reporter d'une semaine.

Jour J la semaine suivante, on voit tous les touristes partir en catamaran et nous sagement attendre M. Wethy qui ne s'est jamais annoncé. Sûrement une soirée un peu trop arrosée la veille!! Rassurez vous nous n'avions rien déboursé. Il fallut juste consoler nos trois loulous bien déçus, et nous donc! C'est le local... On y a a gagné cette magnifique journée à Prony (voir mon post précédent). Dommage la mer était d'huile, le soleil resplendissait.

Bien décidé à les rencontrer ces fameuses baleines, nous sommes donc passés par un prestataire un peu plus officiel. Journée en catamaran à la rencontre des baleines:  dimanche nous y étions!

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Accueil très sympathique sur le Bayou, par notre skipper Pascal, son épouse et leurs deux enfants. Ils viennent juste de terminer un tour du monde de 19 mois sur leur catamaran.

On prend le large en douceur. Petite ondée passagère, puis le soleil revient. Le vent se lève, la houle aussi. On a droit à un topo sur les baleines. A votre avis,  ça pèse combien cet animal? Et ça mesure combien? Vous connaissez le poid d'un baleineau à la naissance?

La consigne est donnée, pour repérer les baleines il faut reconnaître le petit geyser d'eau qu'elles font lorsqu'elles viennent respirer à la surface. Tiens ça tangue pas mal! J'ai l'estomac un peu barbouillée. Je scrute l'horizon.

Ca y est, le signal est lancé, baleines en vue!

DSC02697Trois baleines, elles cavalent, dur dur de les rattraper!

On met les moteurs, elles filent face au vent , ils faut suivre la cadence, la houle est assez forte.

DSC02685Bon honnêtement, nous ne sommes pas des pros de la photo, en plus on préférait s'emplir les mirettes, donc on ne pourra pas vous montrer LA baleine en train de faire un saut majestueux (surtout qu'elles n'en ont pas fait!).Nous les avons suivies pendant une heure. Après, je vous avoue je n'ai plus vu grand chose si ce n'est le fond de ma bassine! Et oui, j'ai découvert que j'étais sujette au mal de mer, et croyez moi les amis, cette journée je m'en rappellerai! Même la pire gastro, c'est du pipi de chat à côté! 

Alors ne me parlez plus d'aller voir les baleines... Veni, vidi mais pas vici!

 

Y en a qui en ont tout de même profité!

DSC02709J'ai survécu mais je me demande si c'est sage d'acheter un bateau pour de futures escapades...

 

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27 août 2017

La terre rouge de Prony

Suite à une petite mésaventure notre rencontre avec les baleines est reportée, promis dès qu'on les verra vous le saurez!

Bref, nous avons donc fait route vers le Sud, direction Prony et sa baie d'où partent divers bateaux et catamarans pour des excursions baleines. Le site est magnifique, mais le plus impressionnant c'est la route pour y accéder avec sa piste rouge sinueuse entourée de vallées et de montagnes grandioses et surtout une très belle vue là aussi sur l'océan.

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Partant de la baie, nous avons pris un sentier de petite randonnée pour accéder au "village" de Prony et visiter les restes d'un ancien pénitentier.  Le tout est propret, désert et magique!

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La végétation est luxuriante, nous sommes accompagnés par les chants très vigoureux des oiseaux et des perruches. On a l'impression d'être au bout du monde... mais mais c'est le cas ;) !

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Pique-nique, trempette pour les plus jeunes et retour par la piste rouge. On est content d'avoir le 4X4!

 

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24 août 2017

Collections en tout genre

Ce qu'il y a de bien avec les enfants, c'est qu'ils découvrent les choses à leur manière. Arrivés ici, ils se sont empressés de rapporter toutes sortes de choses au milieu de nos cartons à déballer.

Certaines collections sont honnêtes:

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D'autres ne doivent pas s'éterniser:

Bigorneaux de Baptistine et Lise

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Le pêcheur de la famille s'en donne à coeur joie:

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Et les grands aussi ont le droit de collectionner...

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21 août 2017

Jour de rentrée

Les petits Pich' ont pris le chemin de leur nouvelle école aujourd'hui. Jour de rentrée un peu particulière pour eux car ils intègrent, comme bon nombre d'enfants d'expats, l'année en cours de route.  Pour ceux qui n'auraient pas suivi, nous sommes donc en hiver, l'année scolaire est ici inversée par rapport à la métropole. Rentrée des classes mi-février et grandes vacances au 15 décembre. L'année étant trop entamée, chacun des enfants refait un trimestre de l'année qu'ils viennent de terminer. Pour Lise la grande section, Baptistine le CE1 et Luc-Arthur le CM1. Ils passeront dans la classe supérieure en février. On tentera de rattraper le trimestre manquant au moment de notre retour dans 3 ou 4 ans!

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Vous aurez remarqué, la nouveauté en Nouvelle-Calédonie depuis cette année: c'est le port de l'uniforme! L'école des grands s'appelant Charles Bichon, on s'abstiendra de faire des jeux de mots nasillards avec notre nom de famille...

En bref, tout s'est bien passé pour eux et ils sont plutôt contents de leur école. On va leur laisser un peu de temps pour s'acclimater mais globalement il n'y a pas de grosses différences avec la métropole. Il faut juste se faire de nouveaux copains!... et travailler!!!

Allez bonnes vacances pour ceux qui y sont encore;)

 

 

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17 août 2017

Exotisme

Ce post se veut plutôt un pêle-mêle de ce que nous avons pu voir ces derniers jours en nous baladant.

Le marché est forcément un lieu d'exotisme pour "les z'oreilles" comme on nous appelle ici. Il se situe Port Moselle (clin d'oeil à nos amis Lorrains!) pas très loin de chez nous. Chouette, nous sommes nous dit, on va pouvoir faire le plein de fraicheur. Malheureusement nous avons été déçus, ce n'est pas systématiquement le local qui est mis à l'honneur mais beaucoup l'import. Les prix ne sont pas plus attractifs que ceux des supermarchés puisqu'il faut bien que les vendeurs fassent aussi leur marge. Je me suis rabattue sur un bon plan de ma voisine, un endroit qui s'appelle l'écopanier où l'on trouve pas mal de choix, il faut tout de même comparer les prix et on y trouve presque du bio ou du moins de l'agriculture raisonnée.

Le marché aux légumes

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En revanche ce qui est beaucoup plus intéressant pour nous c'est le marché aux poissons! Quel choix et que d'exotisme. Ces magnifiques poissons colorés, crabes et crevettes qui s'offrent au regard!

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Il va falloir que je trouve des recettes!

Nous sommes revenus avec ces deux belles bêtes mises au congélateur en attendant la bonne heure pour les déguster...

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Les crevettes grises sont énormes et délicieuses ici!

Et pour couronner le tout nous avons tenté de vider notre première noix de coco du jardin! Bon ok on a galéré mais j'ai goûté pour la première fois de l'eau de coco (dans les cocktails ç'est pas mal;) et j'ai un sachet de noix de coco fraîchement rapée pour les prochains gâteaux. Avis aux amateurs!

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Et pour ceux qui en redemandent et puisqu'il faut entretenir le mythe:

L'Anse VataRestaurant le Roof

 

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15 août 2017

La foire de Bourail

Célèbre évènement en Nouvelle-Calédonie, cette grande foire a lieu chaque année à Bourail autour du 15 août et nous avons vécu la 40ème édition! Pour les Montalbanais, la foire de Bourail c'est un mélange entre le concours agricole et la fête des 400 coups mais en beaucoup beaucoup plus grand!

Sur trois jours affluent bon nombre de visiteurs de toute la grande terre pour observer poules, oies, chevaux, vaches, cochons, mais aussi des engins agricoles. De nombreux stands proposent des spécialités locales et quelques manèges et attractions attirent les plus jeunes. Le plus amusant pour nous touristes, ce fut le lancer de claquettes, comprenez par là un concours de lancer de tong si si, il y a un club officiel!

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Il y a également au programme de l'équitation western, un concours de bucheronnage, de tonte de mouton mais la grande attraction, celle qui attire au final le visiteur c'est bien sûr le RODEO! Quel spectacle! Je n'ai malheureusement pas de photo à vous montrer car c'était un rodéo nocturne et avec la poussière soulevée sur la piste par les chevaux cela n'aurait pas donné grand chose. Mais à regarder c'est impressionnant: rodéo sur chevaux puis sur taureaux avec course à la cocarde et également bulldogging (2 cavaliers lancés au galop tente de stopper au sol un jeune veau en moins de 20 secondes). Le plus amusant pendant l'entracte fut le lâcher d'un porcelet dans l'arène où tous les enfants en dessous de 12 ans devaient tenter d'attraper la pauvre bête! La foire totale! Et seconde édition avec les femmes. Si vous vous posez la question, oui j'y suis allée! Mais le pauvre cochon couinait tellement sous le poids de 5 mélanésiennes que je suis repartie un peu honteuse...

Quelques photos de la foire:

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